Voyager avec de jeunes enfants...comment survivre l'experience?

Voilà, c'est enfin l'heure des vacances. Je me vois déjà lire un bon livre au bord de la piscine, le temps que mon mari s'occupe de nos trois jeunes enfants (on peut toujours rêver, non?). Mais entre moi et cette piscine, il y a des centaines de kilomètres. Et pour y parvenir, il va  falloir faire le trajet avec nos chères têtes blondes. Que ce soit par train, voiture ou avion, la clé d'un trajet heureux, c'est d'être super organisé mais aussi et surtout, de ne pas s'attendre à un miracle. Ce ne sera jamais parfait.  

Avec mes filles de quatre et cinq ans, c'est facile. Leurs petites valises remplies de coloriages, cahiers de vacances et livres, et je ne les entends pas pendant au moins deux heures. Lors de trajets en avion, je leur donne aussi des bonbons au décollage et à l'atterissage pour aider avec leurs petites oreilles (je m'excuse auprès des lecteurs dentistes). 

Pour mon fils de tout juste deux ans et bien...je prie pour que les crises de larmes ne se manifestent pas trop souvent. Sa tétine n'est effective que pour quelques minutes. La seule chose qui marche vraiment, c'est à manger. Je lui prépare donc un sac chargé de bananes, chocolats, gâteaux, sandwich...tout y passe. Les films sur la tablette marchent plutôt bien, même si c'est une torture pour moi de survivre à 15 épisodes de Peppa... 

Auparavant, lorsque nous voyagions en avion/train, j'avais toujours la hantise de déplaire aux autres passagers. Maintenant, disons que je n'ai plus vraiment le temps ou l'envie de regarder autour de moi et de remarquer les regards de travers et les sourcils fronçés. Je refuse de me sentir coupable de voyager avec de jeunes enfants. Après tout, mes petits aussi font de leur mieux. Ils ne comprennent pas toujours pourquoi nous devons rouler pendant cinq heures, pourquoi il n'est pas possible de crier comme à la maison ou pourquoi les oreilles font mal en avion.  

Allez, on ferme les yeux, on inspire, on visualise cette piscine et ce bon livre (et accessoirement ce bon Martini). On y est presque. Bonnes vacances!

Are we nearly there yet? Travelling with young children...how to survive! 

Here we are! Finally, it's holiday time. I can already picture myself reading my book by the pool while my very helpful husband plays with our three little terrors (well, I can always hope, right?) But between the pool and me, there are a few hundreds miles to travel. Which means, we will have to travel all the way there with our oh so lovely and well-behaved children. 

Whether it's traveling by plane, car or train, the key to a peaceful journey is to be well prepared, but also and mainly not to expect a miracle. It will never be perfect.

With my 4 year old and 5 year old daughters, it's relatively easy. I just fill their little suitcases with crayons, crafty things and some books and we are unlikely to hear them for 2 hours. When travelling by plane, I also pack some sweets to give them at take off and landing to help with their little ears (apologies to any dentist readers).  

For my 2 year old son, I just pray really. He never falls asleep in a plane and rarely in the car. His dummy works for about a whole 5 minutes (see previous apologies). The only thing that seems to help every time is food. And a lot of it that is. Therefore, I fill his little suitcase with bananas, chocolate, biscuits, sandwiches, crisps, raisins...anything goes.

I used to get self conscious when travelling with the little ones, always hoping not to displease other passengers. Nowadays, especially as I sometimes travel on my own with them, I don't really have time to care as much. I'm sure there must still be the annoyed looks, tutting and sighs but, I must say, I don't give it much attention. Children don't necessarily always understand why they have to sit in a car for 5 hours, why they can't shout in the train like they do at home (and they do a lot of it) or why their ears sometimes hurt in a plane.

At the end of the day, they are children. So close your eyes, take a deep breath, visualise yourself by the pool with a book in one hand and ideally a white Martini on ice in the other. And yes, I promise we are nearly there. Happy holidays!